2006-12-04

本世代的新家用主機終於全部上市

不管是比其他人提早一年發售的 XBOX360, 負面傳聞不斷的 PS3, 還是令許多人非常期待的 Wii, 總算都已經正式上市了(雖然後兩者的價格還不是很穩定). 這次三台家用主機的風格有相當大的不同, 不過各家都是出盡了全力, 所以只要選一台的話應該會更簡單才是.

就從先從最晚發售的 Wii 開始講起.

任天堂的本業是玩具, 從最早的 花礼 塑膠牌, 到後來的 Game & Watch, 再到 FC 以後的電玩世代, 任天堂基本上都遵循著"玩具"的概念在營運. 雖然 Nintendo 64 和 GameCube 有點偏移了這個方向, 但是最近推出的 DS 或是 Wii 則又走回了原本的方向. "玩具"的目的在於休閒, 所以上手簡單就是個很重要的設計方向, 這點在 DS 上獲得了空前的成功, 不需要複雜的操作, 遊戲內容也不需要太複雜的背景設定, 靠著可親的外表, 簡單的操控, 隨處可玩的便利性, 再加上一點"收集"的概念, 就可以讓玩具很吸引人.(不一定是電玩, 普通玩具也一樣需要這些要素.)

任天堂在 Wii 的開發上也走著一樣的道路, 所以生出個 Wiimote 並不會讓人驚訝. 至於其他硬體機能方面比其他兩家差得多也可以理解, 因為玩具本身就是要賺錢的, 像其他電玩主機靠權利金的賺法是媒體的經營方式, 任天堂當然不會採取. 研發費用和成本不斷下壓的結果, 讓任天堂賣一台賺一台, 這點和其他廠商完全不一樣.

Wii 應該不可能成為本世代的電玩市場龍頭, 但是遊戲"看起來"一定都會很有趣, 至於"收集"的要素能不能讓遊戲壽命增長就很難講了. 任天堂不會笨到讓玩家買一款遊戲就能玩三個月, 最好是一個月內就玩膩再買新的, 這樣才有賺頭. 所以任天堂更該會讓 Wii 的遊戲數量遠超過其他幾家(內容不論, 至少數量要壓過), 不然可能沒辦法在市場上撐過兩年.

前陣子發售的 PS3, 也是一眼就能看出 SONY 的方向.

SONY 是經營娛樂業起家, 3C 商品和媒體都是經營的大方向, 所以才會搞出一台"與其叫做電玩主機, 不如叫做多媒體播放機"的 PS3 出來. 豐富的多媒體支援(BD/SACD/AVCHD等等)就是 PS3 的利基, 遊戲部分則靠著向下相容先把初期市場給支撐住. SONY 在 PS2 時已經嘗試過一次這種作法, 可惜 PS2 的硬體並沒有辦法達到當初的目標, 改良過的 PSX 也差強人意, 這次終於出盡全力把 PS3 搞成一台多媒體怪物, 價錢當然也就降不下來了. 由於功能的多樣化, 所以操作上也比其他主機來得複雜, 主力客群也變成了社會人士而不是一般的電玩玩家.

PS3 的定位也是其隱憂, 因為要達到這樣的功能那價位勢必不低, 這和電玩市場還是有相當的隔閡. 所以可以看到各大 AV 器材討論網站一面倒的 PS3 好評(因為同等級的播放機價錢都高出 PS3 許多), 以及中低年齡電玩人口對高價位及追加多媒體機能的許多抱怨以及不滿. 這些原因使得 PS3 應該沒辦法再度成為電玩市場的霸主, 除非 SONY 推出取消多媒體機能的超低階版 PS3 Lite. 加上 PS3 瞄準的客群是消費力最強的一群, 所以社會經濟以及景氣對 PS3 的影響應該會是最大的, 這算是 PS3 的隱憂. 而靠著多功能的加持, PS3 就算軟體不多應該也可以在市場上存活不短的時間, 雖然 SCEI 宣布的 5 年有點久就是.

至於最早發售的 XBOX360, 乍看之下是走傳統電玩主機路線, 事實上確有些許的不同.

MICROSOFT 最大的優勢就是作業系統以及開發工具, 所以 Windows 和 Visual Studio 一直是 MICROSOFT 的產業主力. XBOX360 走的方向初期看起來是傳統電玩主機, 直到近期 XNA 的正式登場, 才確立了 XBOX360 的方向. 廉價的 XNA 讓 XBOX360 成為最容易開發遊戲的平台(支援電腦螢幕輸出為的也是這個), 加上電玩主機硬體封閉的特性, 使得最佳化的工作變的簡單, 對於想要開發遊戲的人來說這可說是有史以來硬體最佳又最友善的平台, 開發簡單的特性使得各遊戲軟體廠商多少都會投入人力在 XBOX360 上, 如果 XNA 開發的遊戲不需要多餘的步驟就能在所有(包跨 core system)的 XBOX360 上執行的話, 就可以確定 XBOX360 會是這個世代的市場龍頭.

XBOX360 當然也有隱憂, core system 缺乏硬碟使得開發上多了一些制約要素. 目前要執行 XNA 的遊戲得要交月費加入 Creators Club, 加上 core system 目前也不能加入 Creators Club, 是否能夠引起風潮還是個未知數, 而 XNA 開發完成的遊戲要怎麼發佈, 目前也還沒有看到比較詳細的辦法. 這些都是 XBOX360 的問題, 當然這遠比其他兩家要來得好解決就是了.

本世代的家用主機每一台都走向截然不同的方向, 所以只挑一台的話是簡單多了.
主要休閒方式不是 TVGAME, 只是偶而想體驗一下, 買 Wii.
偶而玩玩 TVGAME, 又想要便宜又多功能的播放機, 買 PS3.
玩 TVGAME 之餘, 還想要自行開發遊戲, 買 XBOX360.

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